Utama Pengkomputeran Awan Perkhidmatan Penyimpanan Awan di San Mateo, California, Ini Segala-galanya AWS Amazon Tidak. Inilah Mengapa Keluarga Anda Nerd Menyukainya

Perkhidmatan Penyimpanan Awan di San Mateo, California, Ini Segala-galanya AWS Amazon Tidak. Inilah Mengapa Keluarga Anda Nerd Menyukainya

Untuk mengetahui cakera keras adalah takut mati. Bagi Brian Wilson, pengaturcara, penderitaan itu memang biasa. Di antara rakan-rakan dan saudara-mara, dia adalah lelaki IT ('keluarga geek,' seperti yang dia katakan), dan dia terbiasa mendapat panggilan mengenai masalah teknologi mereka - besar, kecil, bodoh. Atau, seperti pada suatu pagi pada akhir tahun 2006, ketika dia mendengar dari Lise, seorang teman masa kecil dan teman bermain ski, panggilan panik total.

zach lavine cheryl johnson lavine

'Semuanya hilang!' katanya, hampir berhenti untuk bertanya khabar. 'Komputer saya rosak. Saya kehilangan segalanya! Bolehkah anda membantu saya mendapatkan kembali data saya? '

'Adakah anda mempunyai sandaran?' dia tanya.

'Brian, saya tidak memerlukan kuliah. Saya memerlukan data saya! '

Wilson selalu kagum dengan kecerobohan rakan-rakannya. Dia menyimpan tiga salinan failnya setiap saat: di cakera keras PCnya, pada cakera Blu-ray di dalam almari, dan pada satu set cakera kedua yang dia kirimkan ke rumah saudaranya sekiranya rumahnya terbakar. Melakukan sebaliknya adalah gila.

Setelah Wilson menolong Lise dengan sebaik mungkin (dia menyinkronkan iTunesnya dengan salah dan muziknya telah lenyap), dia terus berfikir bagaimana kegagalan seperti itu dapat dicegah. Mengapa tidak ada cara mudah bagi orang biasa untuk membuat sandaran data mereka? Itu seperti peluang perniagaan yang mudah. Lebih baik lagi, mungkin hanya perkara yang diperlukan oleh Wilson, seorang pesara pada usia 39 tahun, untuk memperbaiki kehidupannya.

Tahun sebelumnya, syarikat pertama Wilson, pembuat perisian penyaringan spam yang disokong oleh usaha niaga bernama MailFrontier, telah dijual kepada pesaingnya, SonicWall, dengan harga $ 31 juta. Perjanjian itu, yang menjana $ 1 juta, membuatnya merasa kaya tetapi bersalah. Setelah dijamin pembayaran kepada kapitalis teroka, tidak banyak yang tersisa untuk orang lain melainkan pengasasnya; pekerja awal hampir tidak dapat membayar basikal gunung.

Wilson juga merasa kesunyian. Dia menggunakan gajinya untuk berhenti bekerja dan mengadopsi falsafah kewangan peribadi yang dikenali sebagai LERE FIRE (itu 'kebebasan kewangan bersara lebih awal,' dengan anggaran). Namun setelah tujuh bulan menunggang motosikal dan perjalanan ski, yang diselingi oleh saluran petang yang melayari dan bermain World of Warcraft di Palo Alto, California, satu bilik, dia terdesak untuk melakukan sesuatu.

Panggilan Lise memberinya projek. Idea Wilson adalah memanfaatkan dua aliran teknologi yang berlaku. Menjelang 2007, hampir separuh penduduk Amerika mempunyai sambungan jalur lebar, dan penyimpanan data lebih murah daripada sebelumnya. Setahun sebelumnya, Amazon telah memperkenalkan Amazon Web Services, yang dengan bayaran bulanan menangani semua aspek penyimpanan data dari menguruskan lalu lintas sistem hingga menjaga perkakasan. Wilson akan menggunakan Amazon dengan aplikasi yang memuat naik fail pengguna secara automatik ke pelayan AWS yang selamat melalui internet. Kembali ketika dia adalah pembangun perisian bebas, dia telah menamakan pakaiannya satu orang Codeblaze; dia akan memanggilnya Backblaze - untuk sandaran.

Tiga belas tahun kemudian, syarikat kecilnya bersenandung dengan kakitangan 133 orang, termasuk lebih dari selusin dengan ijazah pascasiswazah dalam sains komputer, matematik, dan perniagaan. Dengan Backblaze, Wilson dan kru penternak data yang kurang senang telah mencapai sesuatu yang jarang berlaku bukan hanya dalam bidang teknologi tetapi di mana-mana industri: Mereka telah mengetahui cara mengenakan bayaran lebih rendah daripada hampir semua pesaing lain, termasuk yang jauh lebih besar, dan memperoleh keuntungan ia. Harga perkhidmatan utama mereka - sekarang $ 6 sebulan untuk sandaran data automatik tanpa had - kurang daripada kos borong untuk menyewa ruang simpanan dari AWS. Pendapatan syarikat adalah sederhana: $ 40.6 juta pada tahun 2019 (AWS menjana lebih dari $ 25 bilion). Tetapi penjualan meningkat 40 peratus dari tahun sebelumnya, dengan margin kasar 50 peratus.

Juga luar biasa, Backblaze tidak menyimpan rahsia mengenai kejayaannya. Dalam dunia penyimpanan awan yang kelam kabut, di mana syarikat gergasi seperti Amazon dan Microsoft tidak akan mengesahkan lokasi fizikal pusat data besar mereka, beberapa maklumat terbaik mengenai cara kerja data besar berasal dari niche, syarikat sandaran dalam talian ini hambatan utama di San Mateo, California. Backblaze telah menjadikan reka bentuk teknologi penyimpanan DIY kos rendahnya tersedia dalam talian, secara percuma, mendorong penimbun data di mana-mana sahaja dari Jet Propulsion Laboratory di Pasadena, California, hingga Pusat Penyelidikan Iklim Alaska di Fairbanks untuk membina versi mereka sendiri.

Backblaze tidak berkongsi model perniagaan dan spesifikasi produknya daripada altruisme. Ia memilih ketelusan kerana itu satu-satunya cara syarikat dapat bertahan.

Melainkan anda subspesies perkakasan Nerd IT, anda mungkin tidak pernah mendengar tentang Backblaze. Tetapi yang berikut adalah bersemangat. Setiap kali syarikat menyiarkan laporan perangkaan statistik cakera keras, dengan data mengenai usia, bilangan but semula, suhu rata-rata, dan - paling popular dari semua - kadar kegagalan 120,000 cakera kerasnya, ia menarik ratusan ribu pembaca, berpuluh-puluh di antara mereka akhirnya menjadi perdebatan dengan marah di bahagian komen. Temu ramah interaktif AMA ('tanya saya apa-apa') telah dua kali membuat muka depan Reddit, forum perbincangan dalam talian yang dikunjungi oleh 430 juta pengguna setiap bulan.

Ketika Wilson mula mengerjakan Backblaze, dia menganggap dia tidak akan memerlukan banyak bantuan. Tetapi grafik dan gambar tidak pernah menjadi keahliannya ('Saya legenda buruk'), jadi dia menelefon Casey Jones, pereka lama, untuk melihat apakah dia mungkin membuat laman web dan logo sebagai projek sampingan. Jones memberitahu Wilson bahawa dia harus mengubah idea itu menjadi syarikat sebenar. Dan jika dia melakukan itu, mengapa tidak membawanya tepat waktu, bersama dengan beberapa geng tua yang, seperti Jones, masih meninju jam di pakaian yang membeli MailFrontier?

Dalam 12 bulan, mereka dapat menjatuhkan syarikat atau menikmati hasil yang mudah. 'Saya seperti, kami tidak akan bekerja keras. Ini akan menjadi hobi. Saya bahkan mendaftar untuk kelas lukisan minyak. '

Seperti ketua kumpulan dalam filem cerun, Wilson mengumpulkan krew pengasasnya yang lain, masing-masing dengan kepakarannya sendiri. Billy Ng akan menulis perisian back-end. Ng adalah jurutera pemarah, tidak berpendidikan - Google tidak akan pernah mengambilnya - tetapi dia pragmatik dan bekerja dengan pantas, dan kodnya yang tidak senonoh tetap ditulis. Seterusnya, Wilson menghubungi jurutera perisian, Chad West, yang memiliki pemikiran terperinci dan paranoid yang tepat untuk mengembangkan infrastruktur keselamatan dan pertempuran yang sempurna yang diperlukan oleh syarikat yang mengendalikan banyak data peribadi. Akhirnya, untuk menjalankan perniagaan dan menjadi CEO, Wilson memilih satu-satunya lelaki pemasaran yang pernah dia cintai: Gleb Budman, MBA Berkeley dan pakaian langka yang begitu mementingkan keberanian produk seperti yang dilakukan jurutera.

Wilson memberi mereka peluang: Mereka akan membina perisian sandaran sederhana, menyewa ruang penyimpanan yang diperlukan dari Amazon, mengenakan bayaran langganan kepada pengguna, dan membebankan perbezaannya. Dia tidak mampu membayarnya, tetapi sebagai ganti gaji mereka akan membahagikan saham dalam syarikat itu. Selain itu, dia menjangkakan bahawa dalam 12 bulan mereka akan menghasilkan penjualan; mereka boleh menjatuhkan syarikat atau menikmati hasil yang mudah.

Wilson mengumpulkan $ 50,000 wangnya sendiri untuk mendapatkan bola itu dan membeli barang-barang seperti komputer, papan putih, dan perabot pejabat Ikea, yang dia dan Jones berkumpul di ruang tamu apartmennya. Mereka yang mempunyai harta mengeluarkan pinjaman ekuiti sekiranya mereka memerlukan wang tunai kecemasan. Tetapi mereka yakin bahawa mereka tidak akan melakukannya. 'Saya seperti, kami tidak akan bekerja keras. Ini akan menjadi sedikit hobi, '' kata Jones. 'Saya juga mendaftar untuk kelas lukisan minyak.'

Lebihan pertama di jalan datang lebih awal daripada yang dijangkakan. Menjelang akhir tahun 2007, para pengasas telah membuat persediaan yang menarik: sandaran dalam talian tanpa had dengan harga $ 5 sebulan. Masalahnya adalah bahawa ia melanggar model perniagaan. Sekiranya mereka mengalih keluar penyimpanan data mereka ke Amazon seperti yang direncanakan, dan rata-rata pelanggan mereka menyimpan hanya 30 gigabait, yuran AWS yang berkaitan sahaja akan memakan semua pendapatan mereka. Pilihan lain, seperti membeli atau menyewa susunan pelayan dari Dell atau HP atau EMC, juga terlalu mahal - yang tidak masuk akal. Kos penyimpanan data sebenarnya adalah murah. Tetapi sebaik sahaja anda mengupah seseorang untuk membantu anda menyimpan data tersebut, anda harus membayar premium beberapa kali ganda dari kos fizikal.

Pengasas menilai pilihan mereka. Strategi Silicon Valley klasik ada di sana: Mereka dapat mengumpulkan sejumlah wang untuk menampung semua kos ketika mereka mengetahui produk, pelanggan, dan mungkin, suatu hari nanti, keuntungannya.

Wilson menolak dengan tegas. Tiada kapitalis teroka. Pernah. Sekali lagi.

Seperti yang dapat diberitahu oleh sesiapa yang pernah menyusui, dendam yang baik dan keras mempunyai permadani yang unik dan peribadi, yang rumit dari saat-saat buruk yang mesti ada dan dapat mempercayai lelaki ini. Tetapi, pendek cerita: Menjual MailFrontier bukanlah idea Wilson. Dia mendakwa bahawa dua pelabur utama, Tim Draper dari Draper Fisher Jurvetson dan Stewart Alsop II dari NEA (satu kali Inc. editor), membuli dia dan pengasasnya untuk menjual kerana, Wilson percaya, mereka bersiap-siap untuk menutup dana mereka sekarang dan mengumpulkan dana baru, dan ingin mendapatkan jalan keluar lain yang berjaya untuk bahan penjualan mereka.

Permintaan terakhir muncul beberapa minggu selepas perjanjian itu ditutup, dalam bentuk e-mel yang dihantar pada malam Jumaat pada awal April 2006. Mesej, yang ditulis awal hari itu oleh CFO DFJ, Mark Greenstein, kepada Draper dan dua rakannya, meringkaskan kesimpulan baris selepas hasil perjanjian diedarkan: 'Hasil bersih untuk dana ... pada dasarnya adalah' breakakeven '(ia akan menghasilkan kerugian kecil $ 116).'

Petang itu, Draper meneruskan e-mel tersebut ke papan Backblaze dengan catatan di bahagian atas:

'Seseorang berhutang dana saya $ 117. Saya mahukannya.'

Wilson tidak terganggu. 'Saya sebenarnya ketawa terbahak-bahak ketika membaca e-mel,' katanya. Dia tidak dapat mengetahui apakah Draper bercanda - DFJ telah menerima $ 8 juta dari pembelian tersebut. Oleh itu, Wilson menulis jawapan yang boleh dilakukan: 'Saya akan membahas ini. Cukup beritahu saya untuk menulis cek ke dan di mana hendak menghantarnya (atau saya boleh menghantarnya sendiri pada hari Isnin pagi). '

Keesokan harinya, Draper menjawab semua: 'Tandakan: Kepada siapa dia membuat cek atau check out?'

Begitulah cara Wilson berada di pejabat DFJ di Sand Hill Road pada hari Isnin itu dengan cek untuk $ 117 (ditambah dengan harga $ 3,17 dan $ 1,71 yang dikeluarkan kepada beberapa entiti DFJ lain). Tiga hari kemudian, Wilson melihat di portal perbankan dalam taliannya bahawa DFJ telah mendepositkan cek tersebut.

Draper mengatakan bahawa dia tidak mahu menjual MailFrontier, tetapi mengakui bahawa apabila pelabur lain meyakinkannya bahawa itu adalah langkah yang tepat, dia menegaskan bahawa DFJ mendapatkan wangnya kembali ditambah $ 1. 'Penting untuk meletakkan syarat anda supaya orang dapat mempermudah perundingan yang selebihnya,' kata Draper. Wilson berjanji akan menjadi transaksi modal teroka terakhir yang akan dilakukannya selama ini.

Tanpa keinginan untuk wang tunai dari luar, para pengasas membahaskan apa yang harus dilakukan selanjutnya. West dan Ng berpendapat mereka harus mengaitkan harga dengan jumlah data yang disimpan. Budman menyatakan, percaya, berdasarkan penelitiannya yang luas ('Saya mengganggu saudara-mara, rakan-rakan, tetamu lain di majlis perkahwinan,' katanya), bahawa pasar mereka akan menguap jika mereka meninggalkan harga tetap atau dikenakan bayaran lebih dari $ 5. Pelanggan sasaran mereka mungkin tidak tahu berapa banyak yang mereka simpan di tempat pertama; jika mereka memuat naik sekumpulan foto keluarga dan bil mereka meningkat, mereka akan membatalkannya. West, sebaliknya, hanya dapat membayangkan bencana yang akan datang - pelanggan penimbunan data akan melumpuhkan pelayan Backblaze, dan biaya akan meningkat.

Sementara yang lain berdebat - West tidak lama lagi menyelesaikan masalah itu - Wilson memikirkan kos perkakasan yang sebenarnya. Keperluan mereka sangat sederhana: Mereka harus memindahkan sekumpulan data ke pusat data mereka, kebanyakan membiarkannya duduk di sana, dan tidak kehilangannya. Mengapa mereka harus membayar Amazon atau Dell untuk meningkatkan kekuatan pemprosesan dan perisian pengurusan beban yang tidak diperlukan dan tidak akan pernah digunakan?

Wilson mengeluarkan satu-satunya kad kreditnya (kad yang diberikan oleh ibu bapanya semasa kecemasan ketika berusia 15 tahun) dan mula memesan alat ganti secara dalam talian. Mereka dengan cepat menggantikan West dengan veteran MailFrontier lain, Tim Nufire, yang juga memiliki otak untuk keselamatan (dan kebetulan mempunyai rumah untuk dipinjam). Semua setuju: Mereka akan membina ladang pelayan dengan sendirinya. Betapa sukarnya?

Sesiapa sahaja, malah pengaturcara berpengalaman seperti Wilson, dapat melupakan realiti fizikal pengkomputeran. Skrin sentuh yang ramping, pembantu suara peppy, dan streaming video definisi tinggi semuanya diaktifkan oleh perisian, ya, tetapi perisian itu mengarahkan sistem operasi, yang bercakap dengan firmware, yang diterjemahkan ke dalam sesuatu yang disebut kod pemasangan - rentetan literal dan sifar. Agar berguna, angka dan angka nol itu tidak boleh ditulis di skrin; mereka mesti ada di suatu tempat secara fizikal, seperti tenaga atau jirim, sehingga mereka dapat dikesan dan diukur dan membuat komputer melakukan sesuatu. Denyutan gelombang radio foton sekiranya Wi-Fi dan kristal silikon yang dicas dalam transistor gerbang terapung pada pemacu keadaan pepejal telefon pintar anda adalah contoh cara perjalanan maklumat berkomputer dan disimpan hari ini. Tetapi sebahagian besar data dunia masih ada sebagai kelompok magnet dari butiran aloi kobalt yang dilapisi pada pinggan kaca dan aluminium - iaitu pada cakera keras.

Mungkin sudah lama anda memikirkan tentang cakera keras dalam hidup anda, jika anda sudah mengenalinya. Beberapa tinggal berdekatan, di PC desktop atau kotak yang disambungkan USB di meja anda. Sebilangan besar kerja keras, diseret ke dalam rejimen yang dipimpin oleh pelayan di pusat data tanpa tingkap. Sekiranya ada yang berada di dekat anda semasa anda membaca ini, luangkan masa dan letakkan tangan anda pada sarungnya yang bergetar. Rasakan kehangatannya. Macam suka mendengkur, kan? Sebenarnya, ada permainan karnival yang ganjil dan membingungkan yang berlaku di dalam setiap perkara tersebut.

Agar cakera keras berfungsi, plat aloi kobalt bermagnet mesti berputar, dan berputar dengan pantas (biasanya 120 putaran sesaat). Untuk menyimpan data, lengan penggerak yang dilengkapi dengan elektromagnet kecil yang disebut kepala baca-tulis mesti membalikkan kekutuban kluster bijirin tertentu pada pinggan - bit - dalam urutan tepat ketika mereka berputar, mengubahnya menjadi nol dan nol ke yang. Hari-hari ini, kepala baca-tulis yang layak dapat membaca atau membalikkan 3.8 juta bit semasa satu pusingan. Tetapi dunia kecil yang padat ini sangat halus. Setitik debu dapat menutup kilobyte, dan kepala baca-tulis mungkin hanya mempunyai jarak tiga nanometer di atas pinggan, kurang dari kedalaman cap jari. Sekarang pertimbangkan skala papan permainan: Kepala pada cakera keras satu-terabait mesti mengawasi lebih banyak dan nol daripada ada bintang di Bima Sakti. Pasti, cakera keras yang bersenandung di bawah tangan anda dibina dengan alat ganti yang berkualiti, tetapi mungkin itu bukan bakat terbaik - anda membeli barang itu dengan harga $ 65 di Best Buy.

Yang boleh dikatakan: Pemacu keras anda akan mati suatu hari nanti. Pakar IT memahami kematian rapuh cakera keras; mereka mengambil langkah berjaga-jaga. Salah satu cara standard adalah mengelompokkan beberapa pemacu ke platun koperasi yang disebut RAID ('array berlebihan disk bebas'), sehingga jika satu pemacu gagal, yang lain dapat memulihkan datanya secara automatik.

Keperluan mereka begitu sederhana - mereka harus memindahkan sekumpulan data ke pusat data mereka, kebanyakan membiarkannya duduk di sana, dan tidak kehilangannya. Mereka akan membina ladang pelayan sendiri. Betapa sukarnya?

Penyimpanan RAID adalah bagaimana Backblaze merancang untuk menjaga keselamatan data pelanggan dengan harga murah. Pasukan itu membeli pemacu komoditi dan pelayan kelas atas, memuatkannya dengan versi RAID versi sumber terbuka, dan kemudian memasangkannya bersama-sama di meja makan di apartmen kecil Wilson. Mereka menyebut penemuan mereka sebagai tong simpanan. Pod tidak cepat atau canggih; tidak semestinya. Dengan membina rangkaian kos rendah, tanpa embel-embel yang boleh dipercayai tetapi sangat menyedihkan dalam hampir semua cara lain, Backblaze dapat menyimpan data pelanggannya dan menyimpannya dengan selamat untuk kos awal yang berjaya mencapai 11,7 ยข satu gigabait - tepatnya 14 peratus dari apa yang akan dikenakan untuk membeli persediaan all-in-one yang serupa dari Dell, dan 4 peratus dari apa yang akan dikenakan oleh AWS kepada syarikat dengan jumlah kapasiti penyimpanan yang sama untuk tiga tahun akan datang.

Setelah memusnahkan struktur kos, para pengasas menganggap mereka akan menakluki dunia sandaran data dalam talian. Mereka salah. Dengan pelancaran rasmi pada bulan September 2008, Backblaze mendapat 200 pendaftaran - dan kemudian menjadi rata. Musim bunga dan musim panas berikutnya, syarikat itu mengumpulkan kurang dari $ 2,500 sebulan, dan kemudian pendapatan mulai turun. Pembebasan versi Mac beberapa bulan kemudian memberikannya banyak - cukup sehingga para pengasas dapat meyakinkan rakan dan keluarga untuk mengumpulkan $ 370,000 untuk membebaskan mereka untuk menanggung kos perkakasan awal dengan wang mereka sendiri dan juga melunaskan $ 69,677.22 dalam bil yang mereka naiki setakat ini. Tetapi permintaan hanya meningkatkan tekanan yang dirasakan Wilson. Dia tidak pernah meminta rakan untuk wang sebelumnya, dan kejayaan jauh dari pasti.

Menjelang musim luruh, tidak ada tanda-tanda peningkatan. Penjualan meningkat pada kadar bulanan di bawah $ 50,000 - lebih baik daripada sebelumnya, tetapi cukup untuk membayar masing-masing gaji $ 30,000 setahun.

Masalah? Hampir tidak ada yang menyandarkan komputer mereka, pertama sekali. Dan di antara mereka yang melakukannya, tidak ada yang percaya harga Backblaze mungkin begitu rendah. Seperti yang diingat oleh para pengasas, beberapa sebutan dalam talian mengenai Backblaze adalah mengenai bagaimana itu mungkin penipuan. 'Terdapat beberapa teori umum,' kata Budman. 'Satu, bahawa orang-orang ini hanya menggunakan wang tunai VC yang belum mereka umumkan, atau dua, bahawa orang-orang ini jelas akan mengewangkan data anda dengan cara tertentu. Atau kegemaran peribadi saya: Mereka sebenarnya tidak menyimpan data anda. '

Dengan rasa kecewa dan bertekad untuk membuktikan diri, para pengasas memutuskan untuk masuk ke blog syarikat dan menulis catatan untuk menjelaskan dengan tepat apa yang telah mereka lakukan, menyenaraikan setiap komponen yang mereka gunakan untuk membina rak pelayan bersama dengan berapa banyak yang mereka bayar untuk mereka, dan perisian apa yang mereka pasang - semuanya. Dengan cara itu, sesiapa sahaja dapat melihat bagaimana mereka berjaya mengenakan bayaran $ 5 sebulan. Sekiranya anda tidak mempercayainya, berikut adalah senarai bahan dan skema. Bangunlah sendiri.

Jones, yang lemah lembut dalam kumpulan itu, bimbang mereka melakukan kesalahan besar. Pesaing mungkin hanya menyalin reka bentuk mereka. Atau lebih buruk lagi, orang akan melihat betapa tidak kelihatannya storan penyimpanan merah terang mereka dan mengetawakan mereka keluar dari perniagaan.

Mereka terus berjalan. Semasa siaran blog disiarkan pada bulan September 2009, responsnya segera dan seismik. TechCrunch, GigaOm, dan Penjaga semua menulis mengenainya; dalam masa dua hari, jawatan mereka telah dilihat 256,000 kali; jumlah langganan meningkat 50 peratus, kepada hampir 20,000. Gelombang itu mengejutkan mereka. Pelanggan sasaran mereka adalah orang yang tidak mahu memikirkan komputer - datuk dan nenek dan penyair. Mengapa technofobe ingin membaca mengenai storan penyimpanan buatan sendiri? Tetapi penjualan Backblaze meningkat dua kali ganda, menjadi hampir $ 100,000 sebulan.

Mereka tanpa sengaja membangkitkan subkultur.

Untuk geek keluarga, tidak ada yang menyakitkan hati seperti kerosakan cakera keras. Taipkan istilah seperti kegagalan pemanduan atau pemulihan data ke bar carian forum seperti sokongan Reddit r / talesfromtechsupport, di mana para profesional IT berkumpul untuk menceburkan diri dan bertanding, dan menyaksikan keluarga dalam wadah digital: ibu-ibu yang menangis memegang pemacu yang tidak berfungsi dengan gambar dan video kanak-kanak berusia 12 tahun yang suka bermain anjing lama berlalu; pemilik kedai ibu-dan-pop menyeret PC dengan satu-satunya salinan semua rekod perniagaan mereka. Dalam setiap kisah, nasib bergantung pada pakar teknologi, yang mesti membujuk kenangan berharga dari semangat perjuangan. 'Sekiranya anda berada di ruang IT,' kata Andy Klein, pengarah pematuhan Backblaze, 'cakera keras telah membuat hidup anda sengsara pada suatu ketika sepanjang karier anda. Mungkin banyak. '

Emosi yang kuat yang diprovokasi oleh cakera keras mungkin akan mengejutkan mereka yang tidak menderita. Ia mungkin euforia ('I FOUND FILES!' Tulis seorang pengguna Reddit). Atau kemarahan yang menggeram: 'Jika pemacu itu sedang dalam proses memulihkan fail penting maka MENGAPA NERAKA itu berada dalam kedudukan apa pun untuk jatuh di lantai?' tulis yang lain. 'Ia mesti berada di tengah meja yang bersih, muzik ikan paus dan suara alam lain bermain di latar belakang.'

Pos pod penyimpanan pertama Backblaze menarik minat yang sama. Sebenarnya, banyak pengulas mengatakan reka bentuknya tersekat (pod mempunyai dua kabel kuasa dan akan mati jika kedua-duanya tidak terpasang). Namun semakin banyak syarikat yang menyiarkan maklumat mengenai perincian ribuan cakera keras, semakin banyak langganan meningkat - meningkat kepada kira-kira 35,000 pada Februari 2010.

Para pengasas hanya dapat mencapai satu kesimpulan: Pembaca mereka yang tidak berhati perut adalah orang keluarga, orang-orang IT untuk semua saudara dan rakan mereka. Dan setelah Backblaze membuat orang-orang ini bekerja mengenai pemasangan dan kadar kegagalan pemacu, mereka sama ada mendaftar sendiri atau mengingat namanya kemudian ketika mereka menyusahkan orang yang mereka sayangi berteknologi untuk menyandarkan data mereka.

Backblaze menjadikan strategi pemasaran secara telus. Pasukan ini mencatat masalah dan kejayaan perniagaan, menerbitkan butiran yang tidak menyenangkan, memalukan, atau keduanya. Mereka menjelaskan satu muslihat yang mereka gunakan untuk meningkatkan aliran tunai (menukar tetapan lalai di halaman pendaftaran dari bayaran bulanan menjadi yuran tahunan). Mereka bercerita mengenai pemadaman pusat data besar-besaran setelah pengawal keselamatan yang malang memicu suis pembunuh yang diletakkan di bawah perisai plastik, dengan judul tulisan 'Don't Push That Button.' Mereka membuka perisian terobosan yang membolehkan mereka beralih dari susunan enam pemacu hingga yang 20 pemacu, yang menurunkan kos secara dramatik.

Pembaca blog akhirnya akan melakukan lebih dari sekadar menginjil untuk perkhidmatan Backblaze. Pada tahun 2011 - setahun setelah para pengasas akhirnya mempunyai cukup wang untuk membayar gaji minimum - taufan dahsyat melanda Thailand, pusat industri pemacu keras global. Banjir menutup banyak pembuat kenderaan di negara itu, dan harga perkakasan meningkat dua kali ganda dan tiga kali ganda. Kenaikan harga berterusan selama lebih dari satu tahun, menaikkan model perniagaan Backblaze, yang bergantung pada yuran langganan tahunan dimuka untuk menampung kos perkakasan awal. Dengan harga pemanduan yang begitu tinggi, mereka akan kehilangan wang bagi setiap pelanggan baru. Mereka mempertimbangkan pilihan mereka. Mereka boleh menolak untuk menerima pelanggan baru sehingga pemanduan menjadi lebih murah. Atau mereka boleh menaikkan harga melebihi $ 5 sebulan.

Sebagai gantinya, Wilson membuat rancangan yang mengubah masalah menjadi permainan. Dia menyedari bahawa sementara harga borong telah meningkat, pemacu pengguna di Costco dan Best Buy masih murah; bukannya kenaikan harga, kedai kotak besar membatasi penjualan kepada dua pemacu setiap pelanggan di kawasan berteknologi tinggi. Oleh itu Backblaze memutuskan untuk pergi memacu pertanian. Pekerja berhenti di Costco pada waktu pagi dan petang untuk mengambil beberapa pemanduan. Kakitangan meminta rakan dan keluarga dan akhirnya pembaca blog - syarikat itu mempunyai kira-kira 100,000 pelanggan pada masa itu - untuk pergi ke kedai tempatan mereka, membeli seberapa banyak pemacu yang mereka boleh, dan menghantarnya ke pusat data Backblaze sebagai balasan untuk penggantian penuh ditambah $ 5 setiap perjalanan. Ketika pemacu tiba, kakitangan membongkarkannya secara terbuka - suatu proses yang mereka namakan sebagai pemacu pemacu - dan meletakkan keberanian pemacu keras itu ke dalam storan penyimpanan. Syarikat itu mengira bahawa komuniti menuai 1.838 pemacu, termasuk 300 pada Black Friday sahaja, dan membantu Backblaze menjimatkan $ 1.1 juta. Dan pemacu pengguna yang lebih murah sebenarnya berjaya dan bertahan seperti yang diarahkan kepada profesional. Kedua-dua pandangan itu kemudian menjadi tajuk catatan blog yang lengkap dan penuh statistik - yang meningkatkan lagi jumlah pelanggan ketika disiarkan.

Dunia data penyimpanan telah berkembang secara mendadak sejak Backblaze meretas pod pertama. Pada tahun 2019, rata-rata orang dengan akses internet menghabiskan dan menghasilkan 9,5 gigabait setiap hari, menurut IDC pelacak industri, hampir tiga kali ganda dari tahun 2014, dan jumlah itu dijangka meningkat tiga kali ganda dalam empat tahun akan datang.

Perniagaan Backblaze juga telah berkembang. Dalam jangka masa lima tahun yang sama, jumlah data yang disimpan meningkat enam kali ganda. Tetapi pendapatannya tetap jauh di bawah pesaing yang dibiayai lebih baik seperti Carbonite, sebuah syarikat sandaran awan yang ditubuhkan pada tahun 2005, yang menghabiskan ratusan juta untuk penjualan dan pemasaran. Walaupun Backblaze akhirnya mengambil sejumlah wang VC - ia menjual 17 peratus saham pada tahun 2012 dengan harga $ 5 juta, menggunakan separuh hasil untuk dana yang membiarkan pelabur dan pekerja mengeluarkan sejumlah wang - untuk sebahagian besar syarikat harus bergantung yuran langganan sedia ada untuk membayar sewa dan iklan baru. Tetapi asasnya yang kuat membantu: Sembilan puluh peratus pelanggan memperbaharui langganan mereka setelah setahun. Dari mulut ke mulut mendorong pertumbuhan juga - syarikat itu tidak pernah membelanjakan lebih dari 1 peratus pendapatan untuk iklan - membantu Backblaze menahan kos pemerolehan penggunanya hingga $ 50 per tahun apabila penjualan terus meningkat, dari $ 10.6 juta pada tahun 2014 menjadi $ 40.6 juta tahun lalu.

Ibu pejabat syarikat tetap bukan VC. Sejak tahun 2010, ketika Wilson akhirnya diusir dari apartmennya (tuan tanah mendapati bahawa pengasas telah menjejalkan sembilan meja ke ruang tamu Wilson dan mengebor lubang di dinding untuk pendawaian), Backblaze telah beroperasi di luar ruang di atas salon kecantikan, memberikan operasi getaran yang lebih Lebih Baik Panggil Saul daripada Lembah Silikon . Ketika perniagaan berkembang, pejabat itu berkembang seperti kudzu, mengikat diri dengan apa sahaja pajakan berdekatan yang dapat dijumpainya. Hari ini, syarikat itu mengelilingi seluruh bangunan dua tingkat, yang menempati semua tingkat atas, separuh bahagian belakang kedai perabot, bekas kedai pakaian, dan studio yoga lama dan mesin cuci kering - kedua-dua bilik persidangan hari ini. Tingkap depan kaca masih utuh, memungkinkan banyak cahaya semula jadi, dan kadang-kadang pemandangan yang pelik: Tim Draper basah yang basah. Pada tahun 2012, Draper membuka Draper University, sebuah sekolah nirlaba yang misinya adalah 'menyalakan semangat keusahawanan,' di sebelah. Sekarang setiap musim bunga, musim panas, dan musim gugur, Wilson dan rakan-rakannya dapat melihat tradisi Draper ketika dia menyambut kelas masuk dengan terjun ke kolam renang luar sekolah yang mengenakan jas dan tali leher untuk mengajar 'nilai melompat masuk.'

Di dalam Backblaze, Wilson dan rakan-rakannya terus maju dengan karya yang jauh lebih kurang menarik. Pada tahun 2015, ketika jumlah pelanggan mencapai 250,000, syarikat itu memperkenalkan perkhidmatan kedua, B2, yang ditujukan kepada mereka yang memiliki lebih banyak data daripada yang dapat dimuatkan di komputer - seperti videografer, yang kameranya menangkap beberapa gigabait seminit, dan yang cenderung menyimpan badan mereka karya kreatif dalam pemacu dimasukkan ke dalam beg duffel di dalam almari.

Oleh itu, setiap hari Khamis pagi, 11 orang pemasaran Backblaze berkumpul untuk menyebarkan cerita blog yang akan menarik minat pengguna berat. Pada perjumpaan baru-baru ini, kakitangan mencadangkan idea seperti itu sebagai panduan untuk memindahkan projek video besar ke awan dan sebuah esei yang melihat salah faham mengenai garis panduan privasi persekutuan yang mengatur pemindahan rekod perubatan elektronik. Inisiatif baru telah membantu jumlah pelanggan meningkat lebih banyak, menjadi satu juta pada awal tahun 2020.

Semua data pelanggan disimpan dengan selamat di kemudahan penyimpanan di Sacramento, Phoenix, dan Amsterdam. Tetapi awan, ternyata, bukan tempat yang terang dan gebu. Pengunjung ke pusat data Sacramento mesti terlebih dahulu berjalan melalui kotak pembunuh kemudahan - ruang legar berperisai dengan tingkap berwarna, pintu yang terkunci dari luar, dan penyambut tetamu berseragam yang duduk di belakang kaca kalis peluru. Sebelum melangkah ke lantai utama, mereka menginjak kertas melekit untuk menghilangkan kotoran atau habuk dari tapak kasut mereka. Sistem HVAC yang hebat di bangunan itu, yang cukup kuat untuk membekukan lebih dari seribu tan ais dalam masa kurang dari sehari, menghembuskan udara sejuk dari parutan dalam barisan di mana rak pemacu dan pelayan saling berhadapan ('lorong sejuk'), sementara ventilasi di siling menyedut udara yang ditiup oleh kipas di belakang rak ('lorong panas', yang terasa seperti bahagian dalam pengering). Sekiranya berlaku sesuatu, tabung gas halon di bawah lantai akan memadamkan kebakaran tanpa meninggalkan kekacauan, dan tiga generator 1.250-kilowatt dan bateri 3.4 megawatt akan masuk dengan kuasa sandaran. Di tengah-tengah kubu ini, dengan senang hati berpusing dalam barisan yang rapi, terdapat tempat penyimpanan merah terang. Terdapat lebih dari 500 daripadanya di sini sekarang (dengan 1,500 lagi di pusat lain), yang terbaru dengan kapasiti yang lebih besar sehingga Backblaze dapat mengikuti penggunanya.

Para pengasas hanya dapat mencapai satu kesimpulan: Pembaca mereka yang tidak berhati perut adalah orang keluarga, orang-orang IT untuk semua saudara dan rakan mereka.

Wilson mengakui bahawa kadang-kadang dia tertanya-tanya apa yang akan terjadi jika dia mengambil sejumlah besar modal sejak awal dan membina perniagaan sebesar dan secepat mungkin, seperti yang diinginkan oleh VC. Karbonit mengikuti model itu; ia mempunyai pendapatan $ 500 juta tahun lalu dan diperoleh pada bulan Disember dengan harga $ 1.45 bilion (gandaan yang bernilai Backblaze bernilai $ 118 juta). Dropbox, syarikat penyimpanan awan, juga mengikuti model itu. Hari ini ia mempunyai pendapatan lebih dari $ 1 bilion, dan pengasasnya adalah jutawan. Kedua-dua syarikat itu juga masing-masing mengalami kerugian berjumlah $ 175 juta dan $ 1.7 bilion, tetapi tidak masalah; Wilson tahu bahawa Silicon Valley sering mengejek syarikat bebas seperti Backblaze sebagai 'perniagaan gaya hidup', seolah-olah hanya pertumbuhan dua digit, angka pendapatan dua koma, dan margin keuntungan adalah untuk orang yang lemah.

Walaupun inilah perkara lain yang diketahui oleh Wilson: Tidak ada orang lain selain pengasasnya yang lama dapat mendorongnya keluar atau memaksa penjualan. Sekiranya dan ketika syarikat menjual atau menjadi terbuka - Backblaze sedang dalam proses untuk menyiapkan IPO, walaupun belum ada tarikh yang ditetapkan - akan menjadi pengasas, pekerja, dan rakan dan pelabur keluarga yang menuai hadiah penuh .

Sejarah Backblaze tidak mempunyai pesta percutian yang mempesona dengan patung ais dan peri, tidak ada jet peribadi, dan tidak ada jemputan untuk memberi keterangan di hadapan Kongres. Foto syarikat yang Wilson simpan di intranet Backblaze cukup rata-rata: Budman dan Jones membungkuk di atas meja Ikea untuk makan di apartmen Palo Alto lama; Ng mengongkong stogie di kerusi beranda vinil di halaman belakang rumahnya; hidangan memasak bir dan burger yang meraikan kisah pod simpanan asal; kekacauan wayar yang tertinggal pada hari syarikat bergerak. Tidak betul-betul barang peringkat unicorn, foto-foto ini.

Tetapi anda lebih baik percaya bahawa Wilson telah menyokong mereka.

Seberapa Besar Exabyte?

Pada bulan Mac, jumlah data yang disimpan oleh Backblaze untuk para pelanggannya melebihi satu exabyte - satu quintillion bait. Untuk memahami maksudnya, berikut adalah beberapa perkara yang boleh anda muatkan di ruang yang banyak.

TikTok Semua Orang
Filem video 20 saat setiap manusia di bumi - semuanya 7.8 bilion dari kita - dengan resolusi iPhone 11 dalam 4K pada 60 bingkai / saat. (Tetapi anda mesti mengisi semula bateri sebanyak 4,333,333 kali.)

Kawan Lama Yang Perlu Dijaga
Simpan empat salinan keseluruhan kandungan Facebook dari 2013 (ketika itu hanya mempunyai 1.2 bilion pengguna).

20,000 Dot-Com Boom
Arkibkan banyak salinan World Wide Web pada tahun 1999 - puncak gelembung teknologi pertama (tetapi tolong, hanya satu boneka kaus kaki Pets.com).

Peluang Tahun Lalu
Simpan 0,0025 peratus dari semua data yang dibuat pada tahun 2019. (Untuk apa yang bernilai, hanya 14 peratus data yang baru di dunia; semua yang lain adalah salinan.)